Parque Nacional Volcan Poas, Alajuela

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Los volcanes activos son las características más interesantes de la composición geológica de Costa Rica. Hay seis en este pequeño país, y el más popular está a poca distancia de San José. Conduzca por una hora y media hacia el norte de la ciudad para encontrar el Parque Nacional Volcán Poás. Mario Boza lideró el esfuerzo para preservar la región después de visitar el Parque Nacional Great Smokey Mountains en Tennessee, USA como estudiante graduado en la década de 1960. Al regresar a su hogar en Costa Rica, persuadió exitosamente al gobierno costarricense para que declarara al volcán como área protegida.

Visitando la Montaña

Si nunca antes ha visto un volcán activo, vale la pena el tiempo para visitar este parque nacional. Las carreteras al norte a través del distrito de Alajuela están en buenas condiciones, pero prepárese para serpentear por terrenos montañosos cuanto más se vaya acercando a su destino. Los viajes en autobús están disponibles si no desea conducir usted mismo.

El parque abre a las 8 am y multitudes de turistas llenan el área por la mañana. Vaya con tiempo y temprano para asegurarse de obtener su vista del volcán antes de que sea demasiado tarde. Las nubes comienzan a formarse en la cima de la montaña todos los días a partir de las 9 am, y se vuelven lo suficientemente densas como para oscurecer la vista del cráter del volcán.

El Cráter más Grande del Mundo

El cráter del volcán tiene más de una milla de ancho y 1050 pies de profundidad. Dos pequeños lagos en el fondo se formaron cuando los cráteres se llenaron de agua de lluvia. El agua interactúa de manera diferente en cada una con las propiedades geológicas del volcán. Un cráter es altamente volátil mientras que el otro se encuentra inerte.

En el cráter activo, el agua tiene un nivel de pH cercano a cero que hace que el líquido sea ácido y tóxico. Todavía tiene un color azul brillante que contrasta fuertemente contra las rocas. Las emanaciones de gases calientes son frecuentes resultando en rocas calientes en el piso del volcán que se expanden y contraen para formar cámaras subterráneas. La humedad de la lluvia se hunde a través de estas grietas y queda atrapada generando calor geotérmico que evapora el agua subterránea y crea vapor presurizado, culminando en una explosión a través de la roca arrojando penachos de barro y escombros. Algunas de estas espectaculares explosiones alcanzan los 800 pies de altura.

El cráter extinto contiene el lago Botos. La densa vegetación tropical rodea este cuerpo de agua. El contraste entre los dos lagos ilustra el impacto de la lluvia ácida en el medio ambiente. La vida vegetal más cercana al cráter activo se atrofia debido a que el agua ácida de los géiseres rocía el área.

Cortas Caminatas en la Cima

Las personas pueden durar aproximadamente dos horas en recorrer todos los senderos que están bien señalizados dentro del parque. Estos senderos le llevarán por áreas boscosas de montaña donde los sistemas ecológicos únicos. Se recomienda a los visitantes que revisen las vistas del volcán primero antes de caminar por los senderos. Pasar mucho tiempo alrededor de los bosques le podría hacer perder la oportunidad de ver el cráter antes de que las nubes se muevan y lo cubran por completo.

Si las nubes ya oscurecen la vista sobre el cráter, intente dar un corto paseo por algunos senderos y vuelva a mirar en la plataforma de observación. A veces las condiciones cambian lo suficiente como para permitir breves aberturas.

Planifique un Día Completo

Regístrese en el centro de visitantes para obtener más información sobre el volcán. Los guardaparques responderán sus preguntas y garantizarán la seguridad de todos los visitantes. Incluso hay una pequeña cafetería cerca que sirve bebidas calientes y sándwiches.

Mientras que la visita al Volcán Poás bien vale la pena, es muy probable que termine temprano. Muchas otras aventuras esperan en su camino de regreso. Complete su excursión de un día deteniéndose en una plantación de café en el camino de regreso. La hermosa cascada de La Paz también se encuentra cerca de su ruta de viaje.

Las condiciones climáticas en la cima de la montaña son a menudo frías y ventosas. Vístase para la ocasión. Traiga ropa abrigada, protección para su cabeza y abrigo adecuado. Use calzado cómodo para caminar y lleve calcetines adicionales en caso de que sus pies se humedezcan.

Se recuerda que por el momento el parque se encuentra cerrado indefinidamente debido a la constante actividad volcánica. Les estaremos avisando al momento de su reapertura.
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