Santa Elena Cloud Forest Reserve, Puntarenas Norte

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El Bosque Nuboso de Santa Elena es uno de esos destinos que le harán sentir como si acabara de descubrir un lugar mágico y secreto. Mientras que su vecino, la Reserva Biológica de Monteverde recibe más atención (es más grande en extensión), es el bosque nuboso de Santa Elena el que ofrece una visión más personal de este ambiente único. La Reserva de Santa Elena ofrece una experiencia similar a Monteverde pero con menos visitantes, dándole al ambiente un toque más personal y mágico.

Flora y Fauna

Las "nubes" que se ciernen sobre el bosque son en realidad una continua neblina, creada por la humedad extrema a esta altitud, unos 1.600 metros sobre el nivel del mar. Con esta cubierta constante, el bosque que se encuentra debajo es siempre húmedo. Eso lo hace ideal para la riqueza de las plantas que crecen aquí, que incluyen cientos de especies de hermosas orquídeas y helechos.

Por supuesto, la vida silvestre no es escasa en la zona. La Reserva de Santa Elena es hogar de un impresionante número de animales. Las especies felinas que habitan la zona incluyen pumas, jaguarundis y el jaguar en peligro de extinción, el cual se distingue fácilmente por sus puntos negros sobre el pelaje amarillo de gran belleza. Los monos araña y los perezosos también hacen del bosque su hogar, junto con la ranita venenosa de color rojo brillante y el extinto sapo dorado, el cual se decía que vivía únicamente en esta zona.

Observación de Aves

Costa Rica es considerado un paraíso para la observación de aves, y el bosque nuboso es uno de sus puntos más altos. Entre las más de 500 especies de aves que se encuentran aquí, usted podrá al impresionante quetzal, al extraño pájaro campana o el tucancillo de garganta azul. Con menos interrupción de los visitantes, la Reserva de Santa Elena puede ser el lugar perfecto para cruzarse con algunas de estas magníficas criaturas en su tour de avistamiento de aves. La observación de aves es muy popular en Costa Rica, y Santa Elena es uno de los mejores lugares para ello.

Senderos y Canopy

Estire sus piernas y pase el día en los hermosos senderos del bosque o admire la vista panorámica de la zona en una excursión de canopy. Los bosques nubosos se encuentran en la División Continental y Santa Elena se encuentra a una altura algo mayor que su vecino Monteverde. En días más claros y despejados, los visitantes podrán disfrutar de una espectacular vista que se extiende hasta el lejano Volcán y lago Arenal.

Elija entre una amplia variedad de tours de canopy, con uno de los más largos de 770 metros. Si usted no es de las personas que disfruten tanto de esta actividad, Santa Elena también ofrece puentes colgantes que se extienden por impresionantes barrancos para darle las mejores vistas pero con más comodidad. Los paseos a caballo en el parque son otra buena opción para explorar el bosque.

Bosque Nuboso Comunitario

La ciudad de Santa Elena está a unos 5 km del bosque nuboso, y es la junta escolar de la ciudad quien maneja la zona. La propia comunidad es responsable de preservar y desarrollar el bosque para los visitantes, un movimiento que ha beneficiado a la zona con el dinero del turismo mientras que lo protege del desarrollo masivo. Lo recolectado de las entradas al bosque nuboso se utilizan para ayudar a las escuelas locales y mantener la reserva forestal.

El bosque nuboso de Monteverde tiene una historia similar de participación comunitaria que protege y administra sus recursos. Entre Santa Elena y Monteverde, hay varias atracciones, incluyendo un museo de murciélagos, jardines de colibríes, serpentario y mariposario, con exhibiciones de la fauna natural de la zona.

Cómo Llegar

El Bosque Nuboso de Santa Elena se encuentra a 150 km al noroeste de San José y es de fácil acceso con excepción de algunos tramos de lastre. Santa Elena ofrece varios hoteles en una amplia variedad de precios, junto con un banco, tienda de abarrotes, clínica de salud y mucho más. La ciudad también incluye una tienda de comestibles, oficina de correos y varios restaurantes con diversidad de platillos y precios.