La variable rana arlequin regresa

Sapo Pintado (Atelopus varius)
Sapo Pintado (Atelopus varius)

Muchas especies de anfibios alrededor del mundo se van a extinguir debido a una serie de factores, pero una historia reciente en Costa Rica ha sido la variable rana arlequin.

Precaucion con su Color

Esta especie, conocida en al comunidad cientifica como Atelopus varius, es nombrada asi por sus colores brillantes y los patrones unicos en su piel. especificamente, la rana arlequin es famosa por su cuerpo totalmente negro y sus manchas amarillas o anaranjadas. estos patrones brillantes sirven de precaucion para los posibles depredadores dandoles a entender que la rana es altamente toxica, evitando asi que dichos depredadores se la coman. Esta estrategia de defensa ha sido exitosa, ya que dicha rana solo tiene una gran amenaza, una especie de mosca que deposita sus huevos en una de las extremidades de la rana, llevandola a la muerte.

Descenso de Poblacion

A pesar de estos depredadores naturales, la rana arlequin ha sufrido una seria disminucion en su poblacion alrededor de 1998. Esta caida fue tan significante, que de hecho, la Union Internacional por la Conservacion y la Naturaleza pensaron que estaba totalmente extinta. Tras años de investigaciones, sin embargo, los cientificos descubrieron un grupo con vida de dichas ranas en la Reserva Rainmaker en el 2005. Aunque esto represento una caida drastica de cientos de ranas que uan vez vivieron en los bosques lluviosos del pais, le da a los conservacionistas la oportunidad de estudiar los misterios de la causa de la extincion de esta rana alrededor del mundo.

Ranas Enfermas

Un estudio de este pequeño grupo de ranas arlequin sugiere que se han visto amenazadas por el hongo chytrid. Debido a su piel, los anfibios son mas suceptibles a infecciones con hongos que otras especies. A finales de los 80´s y principios de los 90´s la temperatura cambio y esto hizo muy dificil que los animales se resistieran a las enfermedades, llevando a muchas ranas y sapos a su extincion.

Lucha Continua

La supervivencia de las restantes especies de ranas le ha dado a los conservacionistas una oportunidad de ayudar a devolver a esta especie a su gloria. Investigadores han encontrado que las ranas que estan libres de infecciones del hongo, dandoles los debidos cuidados, no lo agarran. Ahora mas que nunca, los conservacionistas estan involucrados en estudios de poblacion, monitoreo del micro-clima, evaluacion genetica y proteccion del habitat, ayudando asi a la rana arlequin contra los efectos inevitables del continuo cambio climatico.

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