Maravillese con los colores brillantes de las ranas dardo venenosas de Costa Rica

Rana Venenosa en el bosque en el Parque Nacional Carara
Rana Venenosa en el bosque en el Parque Nacional Carara

Uno de los anfibios más coloridos de Costa Rica es la rana dardo venenosa, la cual pertenece a un grupo de especies conocidas por sus colores brillantes y su piel sumamente tóxica.

Donde Verla

Las ranas venenosas pertenecen a la familia cientifica Dendrobatidae, que contiene más de 175 especies individuales que se distribuyen en un rango que incluye gran parte de América Central y del Sur. A pesar de su gran diversidad, tan sólo siete tipos de rana venenosa residen en Costa Rica - y sólo tres de esas especies tienen colores brillantes. Los viajeros en Costa Rica que quieren ver a estos animales pueden hacerlo en una visita a Puerto Viejo de Talamanca, Puerto Viejo de Sarapiqui o al Parque Nacional Tortuguero.

Rana Peligrosa

Por lo general, las ranas venenosas son diurnas, lo que significa que son más activas durante el día. Su dieta incluye hormigas y termitas, y que principalmente tienen su hogar en el bosque lluvioso de las tierras bajas de Costa Rica. Estos animales deben su nombre a las toxinas producidas por la piel. Este veneno actúa como un mecanismo de defensa natural, y todo animal que se coma una rana dardo venenosa muy probablemente morira. Algunos grupos indígenas hicieron uso de esta toxina a las puntas de sus lanas o flechas con veneno, el uso de las ranas como mecanismo de defensa de sus propios intereses. La coloración de las ranas venenosas sirve como una advertencia, diciendo a los posibles depredadores que los pequeños anfibios son mucho más peligrosos de lo que parecen.

Patron Unico

Tal vez la especie más famosa de Costa Rica es Oophaga pumilio, conocida coloquialmente como la rana venenosa de dardo fresa o la rana dardo venenosa de blue jeans. Estos animales se presenta en una amplia variedad de colores. El más común es de color naranja con manchas negras, haciendo que el animal se asemejan a una fresa. Otro patrón de coloración manchada con frecuencia es de color naranja brillante con marcas azules en los dedos de los pies y las piernas, haciendo que pareciera que la rana llevara un par de pantalones vaqueros azules.

Come Huevos

Una característica única de la ranita de blue jeans es la forma en que alimenta a sus crías. Las hembras ponen los huevos no fertilizados a menudo en los cuerpos de agua donde viven sus renacuajos, lo que permite a los renacuajos a utilizar los huevos como fuente de nutrición. Este comportamiento único realmente presta por parte de especies de su nombre científico, como "Oophaga" viene de las raíces de las palabras griegas para "huevo" y "comer".

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