Los turistas pueden aprender mucho del Parque Nacional Rincón de la Vieja

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Si bien hay numerosas razones por las que se podría reservar un recorrido por el paraíso de América Central que es Costa Rica, uno de las razones más frecuentes es la biodiversidad de esta diminuta nación. Gracias a una serie de iniciativas gubernamentales, una cuarta parte de todas las tierras en el país han sido oficialmente designadas espacios protegidos para parques nacionales, reservas naturales y otros proyectos enfocados en preservar la belleza natural de las intactas selvas, playas y volcanes, así como los hábitats de todas las criaturas que viven dentro de ellos. Los viajeros que tengan la esperanza de echar un vistazo a la parte natural de Costa Rica mientras aprenden sobre fenómenos científicos únicos deben considerar una visita al Parque Nacional Rincón de la Vieja.

Ubicado en la zona de Guanacaste en el noroeste de Costa Rica, el Parque Nacional Rincón de la Vieja alberga una impresionante variedad de vida silvestre, plantas y maravillas naturales rara vez vistas fuera de la región.

Volcán Rincon de la Vieja

El punto clave para viajeros conocedores es el volcán principal, Rincón de la Vieja. Este volcán andesítico complejo que se encuentra cerca de los 6.300 pies de altura ha sido una laguna caliente de actividad volcánica en los últimos años, con su más reciente gran erupción ocurrida en 1983, y emisiones menores en 1991 y 1998 también. Aunque sus erupciones pueden haber cesado por el momento, el volcán sigue siendo un destino popular de aprendizaje para los geólogos principantes y aficionados, que han aprendido mucho sobre la historia de Costa Rica al estudiar la forma del volcán, la profundidad de sus cráteres y las muchas emisiones de las fumarolas, fuentes y aguas termales que se encuentran en Rincón de la Vieja.

El tamaño de la caldera, formado por grandes cavidades de tierra que se ha desplomado después de las erupciones, indica que Rincón de la Vieja resistió una de las mayores erupciones en todo Centro América miles de años atrás, mientras que el material piroclástico primario que se encuentran en el área, da señales de una segunda gran erupción, pero de menor tamaño, hace unos 3.500 años.

Fuente de energía renovable?

Mientras que los geólogos pueden estar interesados en lo que ocurrió en el Parque Nacional Rincón de la Vieja en el pasado, los especialistas en energía geotérmica también han expresado su interés en la utilización de la energía volátil del volcán para tal vez proporcionar una fuente de energía renovable. Este aspecto es sólo una teoría en este momento, ya que el gobierno de Costa Rica cuenta con políticas estrictas pues esto implicaría la perforación en un parque nacional, pero según señalo el analista geotérmico GW Huttrer, él cree que el volcán Rincón de la Vieja tiene el potencial para generar más de 140 megavatios de energía si se utilizan correctamente.